Cientistas criam RAM magnética com gravação e leitura por circuitos elétricos comuns

MRAM: estariam as placas de memória RAM fadadas ao esquecimento?

Um novo sistema de MRAM (RAM Magnetorresistiva), desenvolvido por um time de cientistas franceses e espanhóis, modifica o sistema de leitura e gravação das memórias magnetorresistivas. O grande diferencial está no sistema utilizado, colocando uma camada base de platina, uma camada superior de óxido de alumínio e, entre elas, uma camada de um nanômetro de cobalto.

Quando um elétron é atirado através do cobalto, o magnetismo da camada no ponto de impacto é alterado, e pode ser lido pelo sistema como um 0 ou um 1 (exatamente da mesma forma que em uma memória digital comum). Estes zeros e uns podem então ser lidos por circuitos elétricos padrão, dispensando as “cabeças” leitoras de leitura e gravação.

A principal vantagem de uma MRAM é que ela utiliza o sistema de gravação magnética, e a informação gravada é preservada mesmo quando não há energia elétrica presente. A aplicação mais visível desse fenômeno é que um computador – utilizando MRAM ao invés de RAM comum – pode guardar a sessão aberta do utilizador mesmo quando a energia é interrompida bruscamente, seja por queda no fornecimento ou por desligar o computador diretamente da tomada.

As memórias RAM magnéticas (MRAM) atuais, apesar de apresentarem grandes vantagens (como um menor consumo de energia e maior velocidade de leitura/gravação) se comparadas às RAMs normais e às DRAMs, utilizam um sistema magnético grande demais para permitir sua difusão comercial. O novo sistema, no entanto, possui tamanho semelhante aos modelos mais usados no mercado.

Além disso, o potencial para uma diminuição ainda maior das memórias é grande. Com o desenvolvimento do novo padrão a MRAM pode vir a substituir discos rígidos inteiros, armazenando as informações do usuário em placas de memória sem cabeçote de leitura e gravação.

Esse pode ser um passo decisivo na produção de computadores com inicialização instantânea. Uma vez que a sessão não é perdida quando a energia é cortada, programas carregados na memória não precisariam ser abertos novamente – e isso inclui os processos básicos dos sistemas operacionais.

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