Como funcionam e como escolher uma placa de vídeo para você

Saiba um pouco mais do processamento gráfico, que leva a reprodução de imagens a um novo nível todo dia.

As placas de
vídeo aplicaram novos parâmetros de realismo ao mundo da informática, sendo responsáveis pela execução de aplicativos 3D. Esses
aplicativos começaram com jogos, mas hoje editores de imagem e até
sistemas operacionais exigem níveis cada vez maiores de processamento
de vídeo.

Para começar a entender

O processamento gráfico em um computador envolve quatro componentes
principais: uma placa-mãe, um processador, memória e um monitor.
As imagens que você vê em um monitor são compostas por pixels. Uma
placa gráfica é responsável por transformar os dados binários do
processador em imagens que você pode identificar.

O trabalho em si de uma placa de processamento gráfico é complexo, mas
os princípios e componentes dela não são difíceis de entender. Em
resumo, um processador envia informações sobre a imagem que deve ser
processada. Então a placa decide como usar os pixels na tela para
representar esta imagem e envia essas informações através de um cabo.

Tudo começa com uma moldura assim.Para isso, uma placa primeiro cria uma moldura de linhas retas. Então
ela preenche os pixels remanescentes, adicionando luzes, texturas e
cores. Para jogos que exigem alto poderio gráfico, o computador precisa
fazer este procedimento cerca de 60 vezes por segundo. Sem uma placa
específica para executar os cálculos necessários, um computador
precisaria de muito trabalho.

Componentes básicos de uma placa

Uma placa de processamento gráfico é composta por cinco itens
principais: processador, memória, ventilador e dissipador de calor,
além de conexão com a placa-mãe.

Um processador de uma placa gráfica é
semelhante a um processador normal de computador, porém desenvolvido
especificamente para o processamento de imagens.
Os processadores de uma placa de vídeo geralmente utilizam filtros para
suavizar extremidades de objetos tridimensionais, além de filtros para
aperfeiçoar detalhes das imagens.

Exemplo de processador da ATI.

Escolhendo o modelo ideal para você

Atualmente, ATI e nVidia dominam este
mercado, e cada marca oferece placas com características próprias. Em
geral, uma placa top de linha tem muita memória e processador muito
rápido. Ela também é mais destacada visualmente do que qualquer
componente interno de um computador. Muitos modelos de alta performance
podem ser facilmente identificados por seus ventiladores e dissipadores
bem destacados.

De fato, uma placa top de linha oferece mais possibilidades do que
geralmente é necessário. Pessoas que apenas checam email, utilizam
processadores de texto e navegam pela internet não precisam mais do que
a placa integrada à placa-mãe (onboard).

Uma placa de médio poderio é suficiente para jogadores casuais. Quem
realmente necessita de uma placa “porreta” são os jogadores aficionados
e quem trabalha com processamento gráfico, que pode incluir editores de
vídeo e imagem.

Descobrindo o poderio de uma placa

Um medidor geral adequado de uma placa é a taxa de quadros, (frame rate) determinada
em quadros por segundo (frames per second, FPS). Esse número indica
quantas imagens completas uma placa pode exibir por segundo. O olho
humano pode processar cerca de 25 frames por segundo, mas jogos de ação
rápida podem exigir um mínimo de até 60 FPS para fornecer animação e
transição suaves.

Placas de vídeo geralmente têm visual destacado.

A taxa de FPS é determinada por dois parâmetros básicos: triângulos ou
vértices por segundo e taxa de preenchimento de pixels. Uma imagem
tridimensional é feita de triângulos ou polígonos. A medida de
triângulos ou vértices por segundo indica quão rápido uma placa pode
calcular todo um polígono ou os vértices que o compõem.
Já a taxa de preenchimento de pixel descreve quantos pixels a placa
pode processar em um segundo, o que determina quão rápido a imagem pode
ser composta.

Veja outras características que determinam a capacidade de uma placa
gráfica: velocidade do processador (medida em MHz): este é o principal item que
indica a capacidade de uma placa. É o principal componente na conversão
dos dados binários em imagem.

Grande aliado do processador é a memória e todos os complementos. A
taxa de memória (medida em MHz) dá suporte a todo esse processo. Essa
memória tem uma banda (medida em GB/s) e é dividida em BUS (medido em
bits) e memória disponível (medido em MB).

Não deixe sua placa processadora de gráficos fritar.Claro que, quanto maior a capacidade de processamento de uma placa,
mais calor ela produz. Logo, um cooler eficiente é extremamente
necessário.

Dicas e outras informações

Usuários mais avançados podem combinar a capacidade da placa onboard com uma placa dedicada (ou seja, independente). Este processo se chama
hibridismo e soma o desempenho de ambas as placas para gerar um
desempenho ainda maior. Cada fabricante de placas tem tecnologias para
estes procedimentos.

Outra técnica é alternar as placas. Para tarefas simples, você pode
desativar sua placa dedicada e usar somente a placa onboard. Este
procedimento economiza energia e diminui a geração de calor e emissão
de ruídos.

Dependendo de suas necessidades, analise as saídas de vídeo que uma
placa oferece. Ela pode variar entre VGA (a mais comum e básica), DVI
(saída digital), HDMI (saída digital em alta definição) e S-Vídeo
(super vídeo).

Este é um exemplo de saída DVI.

Na hora de adquirir uma placa, procure o equilíbrio entre todas essas
características. Não é adequado observar um item isoladamente e ignorar
outros. Também leve em consideração a capacidade do seu processador.
Não adianta ter uma placa “porreta” com um processador meia-boca.

Para tarefas multimídia, como edição de vídeo, uma placa média deve dar
conta do recado. Atualmente, os modelos ATI Radeon HD 3450 ou nVidia
Geforce 8600 são bem indicados para isso.
Agora, para aficionados por jogos pesados, é necessário um modelo mais
pesado. Pesquise as linhas Top da ATI ou nVidia. Essas linhas incluem
os modelos Radeon HD3800 ou GeForce 8800. Fique de olho também na Série 9 da nVidia.


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